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Don’t Get Comfortable With The #Rio2016 Coverage: The Media Must Stop Reducing Women Athletes To ‘Hot Chicks’

http://www.huffingtonpost.com/entry/dont-get-comfortable-with-the-rio2016-coverage-the_us_57ab4802e4b08c46f0e46ee9

10 August 2016

By Joanna Burigo, Professional Feminist, Guerreiras Project & CDMJ

The 2016 Rio Olympic Games have hardly begun, and some news were already framed by the online feminist intelligentsia – namely, news in which images of the athletes’ bodies are composed so as to sexualize them.

Praising Olympic athletes for their good shape is redundant (they are, after all, the world’s sporting elite), but it is also pernicious. This is because the language and images used as fodder for these news pieces rarely celebrate the power of these women´s bodies, nor the skills that have turned them into champions, like discipline and obstinacy. Nonetheless, details about things like the shape of their bottoms abound. An athlete’s good form, which serves different purposes, by the hands of what can be better described as randy journalism becomes yet another device to putting women where patriarchy wants us: as decorative complements and objects of desire, not autonomous agents whose success is due to our own efforts.

This may come across as old news – after all, we have been hearing it in different sporting (and non-sporting) contexts time and again. Questions about the objectified representation and portrayal of female athletes were present in the discourse around many previous mega-sporting events, in terms of media coverage, over the past decade. That we are still talking about it, or talking about it again, is a sign that old sexist media habits die hard… in Brazil and everywhere else.

Before progressing with this article, I am going to make a confession: I don’t practice sports. Still, I shall keep writing about the Olympics. The reason I choose to declare that I am not athletic, before making a feminist critique of the Games, is this: I know that the lives of female athletes – amateur or professional – are much more directly, dramatically and adversely affected by misogynist sporting practices than those of people who, like myself, follow the sports media only during big fat events like the Olympics.

The outlook I aim to offer here is that of a feminist spectator, both of the games themselves and of all the media coverage that follows. A look that anticipates what will certainly happen during the transmission of #Rio2016: the objectification of the athletes by said randy journalism, which abuses their bodies, even if symbolically. My focus is centered on Brazilian media, but we all know well that this type of journalism and these depictions are prevalent in all corners of the world and will be echoing internationally during the coming weeks.

Before I started writing this article, I was in two hearts about questioning the Olympic apparatus and celebrating the athletes. As soon as I started, though, I realized: celebrating the achievements and glories of women athletes in a respectful manner, avoiding the trap that turns these professionals into “muses” for male consumption, is to question the Olympic apparatus – or at least the chauvinistic structures still supporting it.

It is not difficult to celebrate athletes for their skills, and not for their looks. This is already the treatment we grant male athletes with. That we need to write, launch campaigns, or produce educational material so that the media does not treat athletes as sex objects is evidence of the latent sexism that permeates all institutions. Great that these campaigns are raising awareness, but we should not be absorbing them at face value; rather, we should be asking ourselves why the need for them remains as pertinent as ever.

Machismo is one of the main reasons why women turn away from sports, and the symbolism of giving women athletes the “hot chick” treatment reinforces a message that has been sent to women forever: your [athletic] ability is second class, what really matters is how you look. This is the same message sent to girls and women everywhere, about almost everything, and every day: “your role is merely decorative”. An inequality is so internalized that when the athletes point it out, they are often discredited, or even silenced.

The randy journalism that treats athletes as mere sexual objects is very much responsible for the great dilemma of female sports professionals: do they get lower coverage because they get less money, or do they get less money because they get lower coverage? It is impossible to answer this question without first understanding that, in order to conquer material equity, first we need subjective equity, and for that to happen it is critical that we respect and admire these athletes primarily for their work, and not her thighs or breasts.

There are some steps in a positive direction that should be highlighted, though. For one, there are many feminist projects that have sprung up over the last decade in Brazil which are dedicated to questioning and challenging this paradigm.

Olga Esporte Clube, for example, aims to transform the relationship between women and sports on the assumption that machismo robs us from the right to pleasure, socialization and personal growth, which are the essence of practicing sports (I hear). It is machismo that which makes sports and women´s athletic inclination into instruments of control, especially of bodies, by way of promoting neuroses such as weight control and fixation on aesthetic perfection.

Guerreiras Project has been using football as a tool to reveal, analyze and combat gender bias for years. This initiative (which I happen to be a co-founder of, along with former US player Caitlin Fisher and Aline Pellegrino, champion of the 2007 Pan American Games, runner-up of the Women’s World Cup 2007, and a silver medal in the Olympic Games 2004) creates and encourages dialogue aimed at increasing awareness and the critical reflection necessary for the removal of sexist obstacles from the paths of athletes.

Dibradoras – whose work also raises awareness about the blatant sexism that runs through women’s football – tired of watching the media treat professionals who work hard to be champions with a lot of training, sweat and tears as “muses”, launched the campaign #MaisQueMusas (#MoreThanMuses), begging for a more mature journalistic coverage of the athletes, hoping to sweep away the teenage transmission typical of randy journalists, whose sole interest appears to be gazing upon sexualized female bodies.

Revista AzMina have published the didactic guide, “How to not be sexist in sporting contexts”. In it, practical tips for journalists, athletes, coaches and spectators remind everyone that women do not exist, nor exercise, to seduce men or to be their muses, but rather because women are human beings who love sports and play sports, and shouldn’t be disregarded and objectified, let alone suffer violence on account of it.

Additionally, some national media outlets have already taken steps to ensure that misogyny is done away with in their Olympics coverage. UOL Esporte sought help from two feminist-centric Brazilian NGOs – AzMina and Think Olga – to map the barriers that female athletes face because they are women. With five videos and a series of reports leading up to the Olympics, the campaign encourages all women to join forces in denouncing the sexism that pervades these athletes’ lives by using the hashtag #QueroTreinarEmPaz (#IWantToPracticeInPeace). Bravo.

In the meantime, journalists – as well as fans, executives, families and coaches – should not remain comfortable with sexist coverage of female athletes. #Rio2016 should also serve as an opportunity for us, spectators, to keep talking, even if it sounds repetitive in certain corners, and challenging oppressive norms and standards that are still socially accepted, and constantly reproduced. It is no longer acceptable that serious and highly qualified female athletes be reduced by the media to “someone who looks very hot”.

#TemMulherNaJogada (#ThereAreWomenPlayers), so pray that the audience keep an eye out for randy journalism, and denounce it by using hashtags, among other tools and tactics, that will inevitably reach the mainstream misogynistic media. Let campaign, talk and hashtag away, until this puerile journalism grows some… shame and starts to act like grownups. Preferably not sexist grownups

Resposta das Guerreiras ao ESPN Brasil

11 augusto 2016

Em um texto intitulado “Olímpicas 3: No futebol feminino, seleção de mulheres que ganham mais que 96% dos homens”, publicado em 08/08/2016, Mauro Cezar Pereira, blogueiro do ESPN Brasil, infelizmente presta um desserviço não somente ao futebol de mulheres, mas também aos argumentos e manchetes honestas.
Pereira talvez não acompanhe projetos que, como o nosso, são dedicados a demonstrar que é precisamente o machismo aquilo que cria e fomenta as disparidades entre o futebol masculino e o feminino, e por isso talvez não perceba o machismo embutido em seu texto… Mas aqui no Guerreiras Project a gente gosta de diálogo então, a partir de seu próprio artigo, ofereceremos ao colega alguns contrapontos.
***
Pereira, você abre o texto declarando que a seleção brasileira feminina de futebol virou o “novo xodó” do país “devido às boas vitórias nas primeiras partidas pelos Jogos Olímpicos” que, de acordo com você, “transformaram Marta e suas companheiras em heroínas”.
Gostaríamos então também de começar lembrando que Marta é considerada uma heroína muito antes do bom desempenho apresentado nas Olimpíadas. Marta é heroína porque representa bem a conquista de glórias com muito sangue e suor, que é justamente o que, como sociedade, esperamos dos atletas. Marta é heroína mesmo sem precisarmos listar os títulos que acumulou ao longo de sua carreira extraordinária. Marta é heroína por ter sido eleita melhor jogadora do mundo por cinco vezes consecutivas. Marta é heroína por ser a maior artilheira da Seleção Canarinho. Importantemente, Marta é uma heroína sem precisarmos sequer compará-la com um homem…
…que foi o que você fez, ainda no primeiro parágrafo, quando disse que a seleção feminina é o xodó da nação “por causa da desastrosa participação do time masculino em mais uma competição internacional até aqui”.
Será que não ocorre ao colega que esta comparação é sua, e sua apenas? Será que não ocorre ao colega que admiramos nossas atletas por elas, não em comparação com atletas homens? Será que ocorre ao colega a ideia radical de que mulheres são seres humanos, e não complementos dos homens? Será?
Pereira, você também diz que é “desconhecimento e afobação” o que faz com que muitos se precipitem na avaliação do jogo entre as mulheres. Concordamos! Mas daí a concluir que “em campo o que se vê é o futebol jogado de forma bem mais simples, tecnicamente muito inferior e sem comparação” é uma afronta. Principalmente quando você não descreve a tal simplicidade, nem aponta especificamente onde está a tal inferioridade…
Pereira, você declara não ter “nada contra as mulheres praticando, muito pelo contrário”, mas ainda assim afirma que “elas ainda não atingiram um nível técnico que faça do jogo em si algo de elevado nível técnico”. Primeiramente, de acordo com quem? Como já questionamos, tudo o que você implica é que “o futebol feminino ainda é um jogo ingênuo, em alguns lances simplório até”. Você mesmo disse que não há comparação, mas continua comparando. Então onde mais faremos as comparações? Quais são os critérios? Velocidade? Habilidade? Criatividade? Beleza? Competitividade? Você precisa aprimorar seus argumentos, senão fica parecendo que você não gosta, e ponto. Você não gostar de futebol de mulheres, ou de qualquer outra coisa, bom, isso é com você, e tudo bem. Mas ao criticar, seria legal fundamentar a sua crítica. E se for fazê-lo, em antecipação aos seus argumentos, oferecemos uma problematização: o contexto onde essas habilidades são treinadas é completamente diferente para mulheres e homens. É debaixo do gramado simbólico que está a raiz simbólica de um problema bastante real.
O que nos leva de volta ao ponto da técnica. É apenas praticando que se atinge níveis técnicos elevados, e você parece desconhecer (ou desconsiderar? Esperamos que só desconheça, assim podemos ajudar) a situação precária dos aparatos de treinamento para as mulheres – aparatos a que muitas delas têm acesso, por sinal, apenas uma vez que outros obstáculos sociais (familiares, culturais, financeiros) sejam superados. Estamos falando de meninas e mulheres que treinam apenas nos dias de folga dos homens. Que herdam seus antigos uniformes e chuteiras, pois o clube não tem verba para investir nos delas. Que precisam cuidar dos irmãos, afinal é isso que é esperado das meninas, e perdem treino por isso. Que apanham em casa quando escapam para jogar bola, pois futebol é coisa só de moleque. A lista é imensa.
Você também diz, a respeito de Marta, que são exceções como ela o que provoca “ilusões coletivas e distorções” sobre o futebol de mulheres. Ilusões coletivas a respeito do que? Da importância e potência do futebol de mulheres? Ilusões coletivas como as causadas por Pelé, ou Messi, portanto? Aqui vemos dois pesos e duas medidas sendo usados. Marta – a inspiradora de ilusões coletivas – é uma exceção, sim; mas como toda atleta, ou pessoa extraordinária. Seu sucesso emana inspiração, da mesma forma que Gisele Bündchen, ou Neil de Grasse Tyson fazem em outras esferas.
Mas sua história, esta não é uma exceção. Sua história é compartilhada por um número gigantesco de atletas, que precisaram e ainda precisam enfrentar barreiras que devem ser inimagináveis para alguém que nunca ouviu que “menino não joga futebol”. Barreiras como essa encontrada na sua retórica.
Voltando ao nível técnico das atletas, foi uma combinação dele mais talentos individuais mais altíssimas doses de garra e obstinação o que fez com que mulheres extremamente determinadas – e pouquíssimo apoiadas, e ao longo de uma vida inteira, não apenas quando já se encontram em uma posição de brigar por mídia – conquistassem:
• O 2º e 3º lugar nas Copas do Mundo de Futebol Feminino em 2007 e 1999, respectivamente;
• O 2º lugar na Algarve Cup em 2016;
• O 2º lugar na Copa Ouro Feminina em 2000;
• Medalha de prata nas Olimpíadas de Atenas em 2004 e Pequim em 2008;
• Medalha de prata nos Jogos Pan-Americanos de Guadalajara em 2011;
• Segundo lugar no Torneio Internacional de Futebol Feminino em 2010;
• E a Copa América… em 1991, 1995, 1998, 2003, 2010 e 2014.
Você diz, Pereira, que é possível que mulheres consigam atingir o desenvolvimento técnico, tático e atlético que eleve o patamar do futebol que praticam. Sim. É este o caso para todos os esportes, e seus maiores objetivos e motivações: superação de limites e aprimoramento técnico, tático e atlético. O futebol jogado por homens anos atrás também era inferior ao futebol jogado por homens hoje. Por que seria diferente com as mulheres, se mulheres são seres humanos?
E ainda assim, mesmo sem especificar quais são os critérios que usa para avaliar que o futebol feminino (tanto o jogado por brasileiras quanto por americanas, europeias ou asiáticas) é inferior ao dos homens, você critica e sugere que se não somos tão boas (quanto você gostaria?) “não é por falta de apoio”. É sim, Pereira. Você pode não saber, por não ver – mas ouça o que dizem as atletas do futebol feminino. Nós somos elas. Ouça a gente. Esta é a nossa história. Falta de apoio é onde o nosso futebol floresce. Jogar a responsabilidade para a audiência, que como você mesmo disse “as ignora praticamente todo o tempo e se veste de verde-amarelo para gritar ‘Brasil’ e clamar por ajuda a elas em períodos especiais”, não é o suficiente. O apoio precisa vir antes.
O público sempre segue a mídia, a mídia sempre segue o capital, e o capital sempre segue o público. Este é um dos círculos viciosos do mundo no qual a gente vive, que é machista. Assim, quando ao invés de dar ao futebol feminino o crédito que o jogo merece por nascer em gramado seco, você apenas o critica (e sem fundamentar!), contribuindo para a manutenção deste ciclo, amigo.
Um dos grandes dilemas das atletas, há anos, vem sendo justamente esse: modalidades femininas recebem menos cobertura porque têm menos verba, ou recebem menos verba por terem menos cobertura? Esta é uma pergunta impossível de responder sem antes compreender que, para conquistarmos equidade material, é preciso equidade subjetiva, e para isso é fundamental que respeitemos as atletas não apenas pelo seu trabalho, mas por serem mulheres, por terem conquistado o que conquistaram apesar da falta sistemática de apoio. Ser mulher, Pereira, adiciona uma camada extra bem grossa de dificuldade. Não gostaríamos que fosse assim. Apenas apontamos para este fato.
Quando você declara que “para o futebol feminino crescer, é preciso interesse popular, o que traria patrocinadores, transmissões ao vivo pela TV etc”, você precisa perceber que o interesse poderia começar a partir de você. Afinal, que tipo de apoio você espera que atletas que enfrentam todos os tipos de obstáculos machistas ao longo da vida recebam quando você é o primeiro a declarar que o jogo não é tão interessante assim? O discurso da falta de apoio, que de acordo com você é falso, é precisamente o discurso que você fomenta ao fazer comparativos onde não há comparação.
E você faz isso já no título, que é um silogismo, com altas doses da boa e velha falsa simetria utilizada para comparar esportes masculinos e femininos. Pelo que entendemos você quis dizer que não falta dinheiro para as mulheres do futebol, e para provar o seu ponto, você comparou o rendimento financeiro das atletas da seleção, que é de aproximadamente R$9 mil mensais, com os R$5mil mensais em média recebidos por… 96% dos jogadores homens profissionais do Brasil.
Pereira, vem cá. Ou a gente compara o valor recebido pelas atletas da seleção com o valor recebido pelos dos atletas da seleção, ou a gente compara o valor recebido por 96% dos atletas homens com o valor recebido por 96% das atletas mulheres. Senão, querido, sua comparação é falsa. Percebe?
A nossa resposta ao seu artigo é simples: o atual time feminino do Brasil continua sem receber apoio, sim, especialmente quando a comparação é feita entre os contextos de gênero, e proporcionalmente (e com o devido critério!) ao time masculino.
Finalizamos esse texto te devolvendo sua própria asserção, Pereira: “se você tanto admira mulheres jogando futebol, não embarque em discursos rasos e sexistas, vá aos estádios e ligue a TV para vê-las jogar”. Fique também de olho em projetos sobre mulheres e futebol. Quem sabe assim você comece a perceber não apenas a beleza do futebol de mulheres, mas fundamentalmente, a tremenda injustiça que é a falta de apoio que perpassa suas vidas inteirinhas.
Carinhosamente,
Guerreiras Project.
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Imagem destacada: Thais Picarte pelas lentes de Daniel Kfouri para Guerreiras Project

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