Lu Castro: Futebol feminino – unir para fortalecer

7 de março de 2017

Don’t Get Comfortable With The #Rio2016 Coverage: The Media Must Stop Reducing Women Athletes To ‘Hot Chicks’

10 August 2016

By Joanna Burigo, Professional Feminist, Guerreiras Project & CDMJ

The 2016 Rio Olympic Games have hardly begun, and some news were already framed by the online feminist intelligentsia – namely, news in which images of the athletes’ bodies are composed so as to sexualize them.

Praising Olympic athletes for their good shape is redundant (they are, after all, the world’s sporting elite), but it is also pernicious. This is because the language and images used as fodder for these news pieces rarely celebrate the power of these women´s bodies, nor the skills that have turned them into champions, like discipline and obstinacy. Nonetheless, details about things like the shape of their bottoms abound. An athlete’s good form, which serves different purposes, by the hands of what can be better described as randy journalism becomes yet another device to putting women where patriarchy wants us: as decorative complements and objects of desire, not autonomous agents whose success is due to our own efforts.

This may come across as old news – after all, we have been hearing it in different sporting (and non-sporting) contexts time and again. Questions about the objectified representation and portrayal of female athletes were present in the discourse around many previous mega-sporting events, in terms of media coverage, over the past decade. That we are still talking about it, or talking about it again, is a sign that old sexist media habits die hard… in Brazil and everywhere else.

Before progressing with this article, I am going to make a confession: I don’t practice sports. Still, I shall keep writing about the Olympics. The reason I choose to declare that I am not athletic, before making a feminist critique of the Games, is this: I know that the lives of female athletes – amateur or professional – are much more directly, dramatically and adversely affected by misogynist sporting practices than those of people who, like myself, follow the sports media only during big fat events like the Olympics.

The outlook I aim to offer here is that of a feminist spectator, both of the games themselves and of all the media coverage that follows. A look that anticipates what will certainly happen during the transmission of #Rio2016: the objectification of the athletes by said randy journalism, which abuses their bodies, even if symbolically. My focus is centered on Brazilian media, but we all know well that this type of journalism and these depictions are prevalent in all corners of the world and will be echoing internationally during the coming weeks.

Before I started writing this article, I was in two hearts about questioning the Olympic apparatus and celebrating the athletes. As soon as I started, though, I realized: celebrating the achievements and glories of women athletes in a respectful manner, avoiding the trap that turns these professionals into “muses” for male consumption, is to question the Olympic apparatus – or at least the chauvinistic structures still supporting it.

It is not difficult to celebrate athletes for their skills, and not for their looks. This is already the treatment we grant male athletes with. That we need to write, launch campaigns, or produce educational material so that the media does not treat athletes as sex objects is evidence of the latent sexism that permeates all institutions. Great that these campaigns are raising awareness, but we should not be absorbing them at face value; rather, we should be asking ourselves why the need for them remains as pertinent as ever.

Machismo is one of the main reasons why women turn away from sports, and the symbolism of giving women athletes the “hot chick” treatment reinforces a message that has been sent to women forever: your [athletic] ability is second class, what really matters is how you look. This is the same message sent to girls and women everywhere, about almost everything, and every day: “your role is merely decorative”. An inequality is so internalized that when the athletes point it out, they are often discredited, or even silenced.

The randy journalism that treats athletes as mere sexual objects is very much responsible for the great dilemma of female sports professionals: do they get lower coverage because they get less money, or do they get less money because they get lower coverage? It is impossible to answer this question without first understanding that, in order to conquer material equity, first we need subjective equity, and for that to happen it is critical that we respect and admire these athletes primarily for their work, and not her thighs or breasts.

There are some steps in a positive direction that should be highlighted, though. For one, there are many feminist projects that have sprung up over the last decade in Brazil which are dedicated to questioning and challenging this paradigm.

Olga Esporte Clube, for example, aims to transform the relationship between women and sports on the assumption that machismo robs us from the right to pleasure, socialization and personal growth, which are the essence of practicing sports (I hear). It is machismo that which makes sports and women´s athletic inclination into instruments of control, especially of bodies, by way of promoting neuroses such as weight control and fixation on aesthetic perfection.

Guerreiras Project has been using football as a tool to reveal, analyze and combat gender bias for years. This initiative (which I happen to be a co-founder of, along with former US player Caitlin Fisher and Aline Pellegrino, champion of the 2007 Pan American Games, runner-up of the Women’s World Cup 2007, and a silver medal in the Olympic Games 2004) creates and encourages dialogue aimed at increasing awareness and the critical reflection necessary for the removal of sexist obstacles from the paths of athletes.

Dibradoras – whose work also raises awareness about the blatant sexism that runs through women’s football – tired of watching the media treat professionals who work hard to be champions with a lot of training, sweat and tears as “muses”, launched the campaign #MaisQueMusas (#MoreThanMuses), begging for a more mature journalistic coverage of the athletes, hoping to sweep away the teenage transmission typical of randy journalists, whose sole interest appears to be gazing upon sexualized female bodies.

Revista AzMina have published the didactic guide, “How to not be sexist in sporting contexts”. In it, practical tips for journalists, athletes, coaches and spectators remind everyone that women do not exist, nor exercise, to seduce men or to be their muses, but rather because women are human beings who love sports and play sports, and shouldn’t be disregarded and objectified, let alone suffer violence on account of it.

Additionally, some national media outlets have already taken steps to ensure that misogyny is done away with in their Olympics coverage. UOL Esporte sought help from two feminist-centric Brazilian NGOs – AzMina and Think Olga – to map the barriers that female athletes face because they are women. With five videos and a series of reports leading up to the Olympics, the campaign encourages all women to join forces in denouncing the sexism that pervades these athletes’ lives by using the hashtag #QueroTreinarEmPaz (#IWantToPracticeInPeace). Bravo.

In the meantime, journalists – as well as fans, executives, families and coaches – should not remain comfortable with sexist coverage of female athletes. #Rio2016 should also serve as an opportunity for us, spectators, to keep talking, even if it sounds repetitive in certain corners, and challenging oppressive norms and standards that are still socially accepted, and constantly reproduced. It is no longer acceptable that serious and highly qualified female athletes be reduced by the media to “someone who looks very hot”.

#TemMulherNaJogada (#ThereAreWomenPlayers), so pray that the audience keep an eye out for randy journalism, and denounce it by using hashtags, among other tools and tactics, that will inevitably reach the mainstream misogynistic media. Let campaign, talk and hashtag away, until this puerile journalism grows some… shame and starts to act like grownups. Preferably not sexist grownups

Resposta das Guerreiras ao ESPN Brasil

11 augusto 2016

Em um texto intitulado “Olímpicas 3: No futebol feminino, seleção de mulheres que ganham mais que 96% dos homens”, publicado em 08/08/2016, Mauro Cezar Pereira, blogueiro do ESPN Brasil, infelizmente presta um desserviço não somente ao futebol de mulheres, mas também aos argumentos e manchetes honestas.
Pereira talvez não acompanhe projetos que, como o nosso, são dedicados a demonstrar que é precisamente o machismo aquilo que cria e fomenta as disparidades entre o futebol masculino e o feminino, e por isso talvez não perceba o machismo embutido em seu texto… Mas aqui no Guerreiras Project a gente gosta de diálogo então, a partir de seu próprio artigo, ofereceremos ao colega alguns contrapontos.
Pereira, você abre o texto declarando que a seleção brasileira feminina de futebol virou o “novo xodó” do país “devido às boas vitórias nas primeiras partidas pelos Jogos Olímpicos” que, de acordo com você, “transformaram Marta e suas companheiras em heroínas”.
Gostaríamos então também de começar lembrando que Marta é considerada uma heroína muito antes do bom desempenho apresentado nas Olimpíadas. Marta é heroína porque representa bem a conquista de glórias com muito sangue e suor, que é justamente o que, como sociedade, esperamos dos atletas. Marta é heroína mesmo sem precisarmos listar os títulos que acumulou ao longo de sua carreira extraordinária. Marta é heroína por ter sido eleita melhor jogadora do mundo por cinco vezes consecutivas. Marta é heroína por ser a maior artilheira da Seleção Canarinho. Importantemente, Marta é uma heroína sem precisarmos sequer compará-la com um homem…
…que foi o que você fez, ainda no primeiro parágrafo, quando disse que a seleção feminina é o xodó da nação “por causa da desastrosa participação do time masculino em mais uma competição internacional até aqui”.
Será que não ocorre ao colega que esta comparação é sua, e sua apenas? Será que não ocorre ao colega que admiramos nossas atletas por elas, não em comparação com atletas homens? Será que ocorre ao colega a ideia radical de que mulheres são seres humanos, e não complementos dos homens? Será?
Pereira, você também diz que é “desconhecimento e afobação” o que faz com que muitos se precipitem na avaliação do jogo entre as mulheres. Concordamos! Mas daí a concluir que “em campo o que se vê é o futebol jogado de forma bem mais simples, tecnicamente muito inferior e sem comparação” é uma afronta. Principalmente quando você não descreve a tal simplicidade, nem aponta especificamente onde está a tal inferioridade…
Pereira, você declara não ter “nada contra as mulheres praticando, muito pelo contrário”, mas ainda assim afirma que “elas ainda não atingiram um nível técnico que faça do jogo em si algo de elevado nível técnico”. Primeiramente, de acordo com quem? Como já questionamos, tudo o que você implica é que “o futebol feminino ainda é um jogo ingênuo, em alguns lances simplório até”. Você mesmo disse que não há comparação, mas continua comparando. Então onde mais faremos as comparações? Quais são os critérios? Velocidade? Habilidade? Criatividade? Beleza? Competitividade? Você precisa aprimorar seus argumentos, senão fica parecendo que você não gosta, e ponto. Você não gostar de futebol de mulheres, ou de qualquer outra coisa, bom, isso é com você, e tudo bem. Mas ao criticar, seria legal fundamentar a sua crítica. E se for fazê-lo, em antecipação aos seus argumentos, oferecemos uma problematização: o contexto onde essas habilidades são treinadas é completamente diferente para mulheres e homens. É debaixo do gramado simbólico que está a raiz simbólica de um problema bastante real.
O que nos leva de volta ao ponto da técnica. É apenas praticando que se atinge níveis técnicos elevados, e você parece desconhecer (ou desconsiderar? Esperamos que só desconheça, assim podemos ajudar) a situação precária dos aparatos de treinamento para as mulheres – aparatos a que muitas delas têm acesso, por sinal, apenas uma vez que outros obstáculos sociais (familiares, culturais, financeiros) sejam superados. Estamos falando de meninas e mulheres que treinam apenas nos dias de folga dos homens. Que herdam seus antigos uniformes e chuteiras, pois o clube não tem verba para investir nos delas. Que precisam cuidar dos irmãos, afinal é isso que é esperado das meninas, e perdem treino por isso. Que apanham em casa quando escapam para jogar bola, pois futebol é coisa só de moleque. A lista é imensa.
Você também diz, a respeito de Marta, que são exceções como ela o que provoca “ilusões coletivas e distorções” sobre o futebol de mulheres. Ilusões coletivas a respeito do que? Da importância e potência do futebol de mulheres? Ilusões coletivas como as causadas por Pelé, ou Messi, portanto? Aqui vemos dois pesos e duas medidas sendo usados. Marta – a inspiradora de ilusões coletivas – é uma exceção, sim; mas como toda atleta, ou pessoa extraordinária. Seu sucesso emana inspiração, da mesma forma que Gisele Bündchen, ou Neil de Grasse Tyson fazem em outras esferas.
Mas sua história, esta não é uma exceção. Sua história é compartilhada por um número gigantesco de atletas, que precisaram e ainda precisam enfrentar barreiras que devem ser inimagináveis para alguém que nunca ouviu que “menino não joga futebol”. Barreiras como essa encontrada na sua retórica.
Voltando ao nível técnico das atletas, foi uma combinação dele mais talentos individuais mais altíssimas doses de garra e obstinação o que fez com que mulheres extremamente determinadas – e pouquíssimo apoiadas, e ao longo de uma vida inteira, não apenas quando já se encontram em uma posição de brigar por mídia – conquistassem:
• O 2º e 3º lugar nas Copas do Mundo de Futebol Feminino em 2007 e 1999, respectivamente;
• O 2º lugar na Algarve Cup em 2016;
• O 2º lugar na Copa Ouro Feminina em 2000;
• Medalha de prata nas Olimpíadas de Atenas em 2004 e Pequim em 2008;
• Medalha de prata nos Jogos Pan-Americanos de Guadalajara em 2011;
• Segundo lugar no Torneio Internacional de Futebol Feminino em 2010;
• E a Copa América… em 1991, 1995, 1998, 2003, 2010 e 2014.
Você diz, Pereira, que é possível que mulheres consigam atingir o desenvolvimento técnico, tático e atlético que eleve o patamar do futebol que praticam. Sim. É este o caso para todos os esportes, e seus maiores objetivos e motivações: superação de limites e aprimoramento técnico, tático e atlético. O futebol jogado por homens anos atrás também era inferior ao futebol jogado por homens hoje. Por que seria diferente com as mulheres, se mulheres são seres humanos?
E ainda assim, mesmo sem especificar quais são os critérios que usa para avaliar que o futebol feminino (tanto o jogado por brasileiras quanto por americanas, europeias ou asiáticas) é inferior ao dos homens, você critica e sugere que se não somos tão boas (quanto você gostaria?) “não é por falta de apoio”. É sim, Pereira. Você pode não saber, por não ver – mas ouça o que dizem as atletas do futebol feminino. Nós somos elas. Ouça a gente. Esta é a nossa história. Falta de apoio é onde o nosso futebol floresce. Jogar a responsabilidade para a audiência, que como você mesmo disse “as ignora praticamente todo o tempo e se veste de verde-amarelo para gritar ‘Brasil’ e clamar por ajuda a elas em períodos especiais”, não é o suficiente. O apoio precisa vir antes.
O público sempre segue a mídia, a mídia sempre segue o capital, e o capital sempre segue o público. Este é um dos círculos viciosos do mundo no qual a gente vive, que é machista. Assim, quando ao invés de dar ao futebol feminino o crédito que o jogo merece por nascer em gramado seco, você apenas o critica (e sem fundamentar!), contribuindo para a manutenção deste ciclo, amigo.
Um dos grandes dilemas das atletas, há anos, vem sendo justamente esse: modalidades femininas recebem menos cobertura porque têm menos verba, ou recebem menos verba por terem menos cobertura? Esta é uma pergunta impossível de responder sem antes compreender que, para conquistarmos equidade material, é preciso equidade subjetiva, e para isso é fundamental que respeitemos as atletas não apenas pelo seu trabalho, mas por serem mulheres, por terem conquistado o que conquistaram apesar da falta sistemática de apoio. Ser mulher, Pereira, adiciona uma camada extra bem grossa de dificuldade. Não gostaríamos que fosse assim. Apenas apontamos para este fato.
Quando você declara que “para o futebol feminino crescer, é preciso interesse popular, o que traria patrocinadores, transmissões ao vivo pela TV etc”, você precisa perceber que o interesse poderia começar a partir de você. Afinal, que tipo de apoio você espera que atletas que enfrentam todos os tipos de obstáculos machistas ao longo da vida recebam quando você é o primeiro a declarar que o jogo não é tão interessante assim? O discurso da falta de apoio, que de acordo com você é falso, é precisamente o discurso que você fomenta ao fazer comparativos onde não há comparação.
E você faz isso já no título, que é um silogismo, com altas doses da boa e velha falsa simetria utilizada para comparar esportes masculinos e femininos. Pelo que entendemos você quis dizer que não falta dinheiro para as mulheres do futebol, e para provar o seu ponto, você comparou o rendimento financeiro das atletas da seleção, que é de aproximadamente R$9 mil mensais, com os R$5mil mensais em média recebidos por… 96% dos jogadores homens profissionais do Brasil.
Pereira, vem cá. Ou a gente compara o valor recebido pelas atletas da seleção com o valor recebido pelos dos atletas da seleção, ou a gente compara o valor recebido por 96% dos atletas homens com o valor recebido por 96% das atletas mulheres. Senão, querido, sua comparação é falsa. Percebe?
A nossa resposta ao seu artigo é simples: o atual time feminino do Brasil continua sem receber apoio, sim, especialmente quando a comparação é feita entre os contextos de gênero, e proporcionalmente (e com o devido critério!) ao time masculino.
Finalizamos esse texto te devolvendo sua própria asserção, Pereira: “se você tanto admira mulheres jogando futebol, não embarque em discursos rasos e sexistas, vá aos estádios e ligue a TV para vê-las jogar”. Fique também de olho em projetos sobre mulheres e futebol. Quem sabe assim você comece a perceber não apenas a beleza do futebol de mulheres, mas fundamentalmente, a tremenda injustiça que é a falta de apoio que perpassa suas vidas inteirinhas.
Guerreiras Project.
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Imagem destacada: Thais Picarte pelas lentes de Daniel Kfouri para Guerreiras Project

Guerreira e jogadora da seleção brasileira Beatriz Vaz sobre os comentários racistas, machistas e homofóbicos


10 augusto 2016

Assim que a foto da jogadora da África do Sul, no jogo de futebol feminino do Brasil ontem, viralizou na web, não demorou para os comentários racistas, machistas e homofóbicos aparecerem. Para a reflexão deixamos aqui o comentário da guerreira e jogadora da seleção brasileira Beatriz Vaz sobre o assunto:
“Meus amigos vou contar um fato pra vocês, fatos estes relatados por atletas da Nigeria, Senegal e Africa do sul. Vamos lá…
As africanas, de uma maneira geral, precisam se esconder ou se disfarçar para poderem praticar a modalidade em seus paises (!!!)
Isso faz com que elas criem modelos motores e até de atitudes iguais aos homens, algo realmente bem triste porque precisam mudar seus padrões para serem aceitas.
Muitas dessas mulheres que vocês observam com cabelos curtos são casadas e têm filhos. E mesmo se não fossem casadas e com filhos, continuariam com a triste realidade de obrigatoriamente terem que se adaptar a um ambiente que as faz perderem suas identidades para praticarem a modalidade que escolheram!
Fica aqui meu alerta para que os julgamentos sejam sempre com bastante cautela, porque entender o ambiente e suas particularidades faz com que a modalidade ganhe espaço e o valor que realmente merece, assim como todas as outras modalidades, cada uma nos seus contextos e com suas necessidades!” – Beatriz Vaz.

#Rio2016 e o jornalismo tarado – Carta Capital por Guerreira Joanna Burigo


#Rio2016 e o jornalismo tarado – Carta Capital

Já não cabe mais acatar que profissionais sérias e altamente qualificadas como atletas sejam abreviadas à condição de “gostosa”

por Joanna Burigo

Vou começar esse texto com uma confissão: não pratico esportes. Ainda assim, vou falar sobre as Olimpíadas. Declaro não ser atlética antes de oferecer um parecer feminista sobre os Jogos por saber que a vida das esportistas – amadoras ou profissionais – é muito mais diretamente, dramaticamente e negativamente afetada pelas práticas misóginas do universo dos recordes e medalhas do que a vida de quem, como eu, acompanha a mídia esportiva apenas em épocas de megaeventos.

O que viso oferecer aqui é um olhar feminista de espectadora, tanto dos Jogos quanto de toda a cobertura jornalística que segue. Um olhar que ainda está por ver, mas que antecipa o que vai acontecer na transmissão da #Rio2016: a objetificação das atletas por um jornalismo tarado que abusa de seus corpos – ainda que simbolicamente.

As Olimpíadas mal começaram, e algumas notícias já foram problematizadas pela intelligentsia feminista online. Notícias em que imagens dos corpos das atletas são compostas de forma a sexualizá-las. Enaltecer atletas Olímpicas por sua boa forma, além de redundante – elas são, afinal, a elite do desporto mundial – é pernicioso.

Isso porque as matérias e imagens sobre elas raramente louvam a potência de seus corpos ou as habilidades que as tornam campeãs, como disciplina e obstinação. Em contrapartida, nunca falta detalhamento visual a respeito de coisas como o formato dos seus glúteos.

A boa forma das atletas, que serve outro propósito, pelas mãos do jornalismo tarado vira mais um dispositivo para colocar as mulheres no lugar onde o patriarcado nos quer: o de complemento decorativo e objeto de desejo, e não de agentes autônomas bem sucedidas em função dos próprios esforços.

Antes de começar a escrever este texto, eu estava com o coração dividido entre questionar o aparato Olímpico e celebrar as atletas. Foi ao começar a escrevê-lo que me dei conta: celebrar as conquistas e superações das atletas mulheres de forma respeitosa, desviando da cilada que transforma estas profissionais em musas para consumo masculino, é questionar o aparato Olímpico – ou ao menos as estruturas machistas que ainda o sustentam.

Não é difícil celebrar atletas por suas competências, e não por sua aparência. Este já é o tratamento dado a atletas homens. Que precisemos escrever, ou fazer campanhas, ou produzir material educativo para que a mídia não trate esportistas como objetos sexuais é evidência do machismo latente que permeia todas as instituições.

O machismo é um dos principais motivos pelos quais as mulheres se afastam dos esportes, e, felizmente, existem diversos projetos feministas dedicados a questionar e desafiar este paradigma.

O Olga Esporte Clube, por exemplo, visa transformar a relação entre mulheres e esporte, partindo do pressuposto que o machismo rouba delas o direito ao prazer, à socialização e ao crescimento pessoal, que são a essência da prática esportiva.

É machismo o que transforma o esporte e a inclinação atlética das mulheres em instrumentos de reforço do culto ao corpo, fomentando neuroses como controle de peso e fixação na perfeição estética.

O Guerreiras Project há anos utiliza o futebol como ferramenta para revelar, analisar e combater preconceitos de gênero. Essa iniciativa (da qual aconteço de ser co-fundadora, junto com a ex-jogadora estadunidense Caitlin Fisher e a campeã dos Jogos Pan-Americanos de 2007, vice-campeã da Copa do Mundo Feminina de 2007, e medalha de prata nos Jogos Olímpicos de 2004, Aline Pellegrino) cria e estimula diálogos visando ampliar a conscientização e reflexão crítica necessárias para a remoção dos obstáculos machistas que atravessam o caminho das atletas.

As dibradoras – que também atuam na conscientização a respeito do machismo que perpassa a prática do futebol de mulheres – cansadas de ver a mídia tratando como musas as profissionais que trabalham duro para ser campeãs, com muito treinamento, suor e lágrimas, lançaram a campanha #MaisQueMusas, que roga por uma cobertura jornalística madura das atletas em detrimento da transmissão adolescente do jornalismo tarado, que se interessa apenas por seus corpos.

Já a Revista AzMina criou o manual didático “Como não ser machista em contextos esportivos”. Nele, dicas práticas para jornalistas, esportistas, treinadores e espectadores lembrarem que as mulheres não existem, tampouco se exercitam, para seduzir ou para serem musas, mas sim porque mulheres são seres humanos que gostam de esportes e os praticam, e não deveriam ser desrespeitadas, violentadas ou objetificadas por causa disso.

Alguns veículos da mídia nacional já tomaram providências para que a misoginia seja varrida da cobertura das Olimpíadas. O UOL Esporte, por exemplo, buscou ajuda de duas ONGs feministas – a já mencionada AzMina, e a Think Olga – para mapear as barreiras que mulheres esportistas encontram por serem mulheres.

Com cinco vídeos e uma série de reportagens que antecedem as Olimpíadas, a campanha encoraja todas a engrossar o caldo de denúncias aos machismos que permeiam a vida das esportistas usando a hashtag #QueroTreinarEmPaz.

O simbolismo de oferecer às mulheres atletas o tratamento de musas, gatas e afins reforça a mensagem que vem sendo enviada para mulheres há anos: sua habilidade atlética é de segunda classe, o que importa é sua aparência. Esta é a mesma mensagem enviada para meninas e mulheres, em todos os lugares, a respeito de quase tudo, todos os dias: “seu papel é decorativo”.

O jornalismo tarado que trata atletas como meros objetos sexuais é bastante responsável pelo grande dilema das profissionais do esporte: modalidades femininas recebem menos cobertura porque têm menos verba, ou recebem menos verba por terem menos cobertura?

É impossível responder a esta pergunta sem antes compreender que, para conquistarmos equidade material, é preciso equidade subjetiva, e para isso é fundamental que respeitemos as atletas primordialmente por seu trabalho, e não por suas coxas e peitos.

Jornalistas – assim como torcedores, executivos, familiares e treinadores – não deveriam permanecer confortáveis com o fato de as mulheres, além de receberem menos (dinheiro, apoio, visibilidade…), quando recebem é em função de como se parecem. Esta desigualdade é tão interiorizada que, quando as atletas a apontam, elas tendem a ser desacreditadas, ou mesmo silenciadas.

Que a #Rio2016 sirva também como motivo para que nós, espectadoras, sigamos falando e desafiando normas e padrões opressivos que são socialmente aceitos. Já não cabe mais acatar que profissionais sérias e altamente qualificadas sejam abreviadas à condição de “gostosa”.

#TemMulherNaJogada, então que a audiência continue de olho no jornalismo tarado, usando hashtags de denúncia para interagir com a mídia misógina. #JogaPraElas para que as usemos todas, e muito, até que esse jornalismo pueril crie vergonha e passe a agir como gente grande, bem resolvida – e nada machista.

grass ceiling

Read me, I’m a zine!

If you want a hard copy, email us at

Female Game-Changers Can Pioneer the Way

by Caitlin Davis Fisher

8 March 2016

Bent field ©2015
(Image by C.Fisher & C.Grimm – from ‘the grass ceiling’)

As published on PRI The World:

Female Game-Changers in a Field Bent out of Shape

The world’s soccer body just held its presidential elections, but it’s a distant pipe dream that a new president will do much to fix what has bent the “beautiful game” so badly out of shape.

One particular group represents a strong and overlooked potential catalyst for game change: female players.

Over the past 18 months, the football industry has been the subject of endless controversy. FIFA’s leading officials have been charged and indicted for corruption. The world’s top female players, forced to play on body-punishing synthetic turf while male counterparts were allowed to stick to natural grass, rightly labeled the move a form of gender discrimination. The World Cup’s elaborate infrastructure has belied the ugly labor exploitation and human rights abuses it has also produced.

Finally, the football transfer system — the buying and selling of professional players — has turned into an unjust employment mechanism that treats people as commodities without protecting their rights. All reveal a system and a game driven by a culture of corruption, discrimination, exploitation, commercialism and greed.

An entire overhaul of the football industry’s leadership, governance and structures is required as is a fundamental values shift that prioritizes people over profits. This critical but complicated process will be further challenged by a well-protected status quo.

We cannot wait for (or expect) newly appointed figureheads to lead the change themselves; other game-changers must step up and address those particularly most on the margins.

Certain initiatives are already doing just this from the grassroots all the way up to the global level, where actors like FIFPro, the world players union, that recently launched #GameChangers, are advocating rewriting the rules of the transfer system in promotion of a more sustainable and just model for the game.

Reaching male players at the pyramid’s base who face a constant onslaught of labor rights and human rights violations is essential. These are not the Messis and Ronaldos, but rather the majority of players with employment contracts that do not meet minimum labor law requirements and who confront restricted mobility and limits on access to the labor market. And in this, addressing the realities of female players, even more invisible and marginalized, whose struggle has largely been an undocumented one, is a true litmus test for change.

Female players and those from within the women’s game also provide an untapped source of leadership in the game-changing mission. Women’s football has not been as commercialized and commodified as the men’s. Passion, loyalty and dedication to the game, along with sportsmanship and fair play, flourish because commercial interests are not in large part yet a driving force; and in many parts of the world the women’s game remains nourished by its connection to the grassroots and local communities (who can still afford the match tickets).

And so one could argue therefore that the women’s game has the potential to be a vanguard of change for the entire sport. If it is following in the footsteps of the men, just at an “earlier” stage of development — perhaps representing characteristics of the men’s distant past — could it not, as it grows, leapfrog past the large-scale inadequacies and problems currently confronting men’s football, maintaining its purity, and pave a new way for everyone?


But taking this view of the women’s game as chronologically “behind” and outside the mainstream of football, is too simplistic and misses the bigger picture.

The women’s game may be closer to its local communities and less exploited by commercial interests, but not because it is behind the men’s game. Rather, it is a product, outcome and subject of the same football system. It is smaller in size, visibility and value because it has been historically excluded and trivialized by the cultural norms, institutions, and practices of the dominant football industry reserved exclusively to men in most parts of the world.

This exclusion may thus far have shielded the women’s game from hypercommodification, but it has been based on a history discrimination.

And this is precisely where true game-change potential lies. The struggles within the women’s game have cultivated an extraordinarily fertile ground for politicized consciousness and activism. Because their experiences have always been characterized by pervasive gender discrimination, female players can expose and unveil the roots to a dark sideof the game they have known all too well for all too long.

They can raise awareness about the interconnectedness of the underlying circuits of injustice — and bring everyone along by showing how the same processes that have cast women’s football to the margins, have thrown the majority of male players into a state of vulnerability and exploitation, and have fed a culture of corruption.

And in this, they can also incite action, politicizing male peers in the process, not around sexism but around a shared goal to end an abusive system that hurts everyone. Ultimately, they can redirect the sport toward a more wholesome, transparent, accountable, respected and admired beautiful game that recognizes its players as people.

This does not prevent the women’s game from growing, developing and gaining the broad public support it deserves and enabling women to have the opportunity earn a living as players, which is crucial. But for change to happen, the women’s game must refuse equality with the standard of football as we know it. They must demand a new standard — one that stems from equity.

This, however, is too much to request of a marginalized group who, for good reasons, has been striving to gain acceptance in the mainstream. Their fight needs to be acknowledged and all stakeholders must recognize the plight of female players as their own. We must build alliances.

There are concrete first steps. We need to rewrite the rules to the football transfer system. We need more women on the boards of football federations. Transparency is critical. So too are progressive football governance reforms.

World Cups must not be contracted to host countries with records of human rights abuses. Young girls need greater access and opportunities to participate in the game. Local community groups must have greater agency in running their clubs. We need to do these things not because we pity women who do not get a proper field, nor because we feel sorry for exploited male players.

We must do these things because we see this as all one in the same injustice. We recognize that the fight against the corruption and exploitation is also the fight against sexism — captured within sport, but reflective of society.

Caitlin Davis Fisher grew up in Cambridge, Massachusetts, and captained the Harvard women’s soccer team. She later played soccer at the professional level in Brazil, Sweden and the United States before cofounding the Guerreiras Project in Brazil. She is now a researcher, ethnographer and futebol activist based in Berlin and on the Advisory Board of FIFPro Women.

Happy International Women’s Day!

GUERREIRASPROJECT representatives Caitlin Fisher and Marisa Schlenker participated in the 2nd annual FIFA Women’s Football & Leadership Conference 2016 held in Zurich, Switzerland March 7th.

Fish & Oshoala

7 March 2016 – Fisher and Oshoala at the FIFA Women’s Leadership Conference 2016, Zurich, Switzerland

The theme of this year’s event was ‘equality through reform’, opened with the keynote speech by Billie Jean King. The three main sections of the event were dedicated to discussing: 1. Taking Women’s Football to the Next Level, where we heard from Abby Wambach and Nigerian star player Asisat Lamina Oshoala, amongst others; followed by 2. Diversity for Success with contributions from the renown Sociologist and Gender Professor Michael Kimmel and former Olympian Donna de Varona; and lastly 3. The 2016 FIFA Reforms, with the keynote speech by Kristin Hetle from UN Women, Sunil Galati, Head of US Soccer Federation, and Moya Dodd, from FIFA’s Executive Committee and leader of the gender equality reforms.

It was an interesting event overall with some strong contributions and discussions around the important progress being made within FIFA. Billie Jean King’s message, quoted from Julie Foudy, that ‘the goal is not to just reform but to transform’ was a powerful way to start and offered hope that we can think about the deeper structural issues driving inequality.

One of the main highlights was when Moya Dodd turned to FIFA’s newly elected president Gianni Infantino, who joined the event for a speech and a panel, and boldly confronted him with the statement that women’s football is not one of the many problems on his long list, as he had previously alluded to, but rather a key part of the solution. She outlined three main points for him to consider with regards to women’s football as the solution, with first being the commercial business case behind the women’s game; the second being that women can help transform the FIFA brand into something positive; and the third that there are thousands of women football soldiers out there ready to advance the game for women.

There was, however, a lack of discussion and acknowledgement overall as to the way that women’s football has been positioned within the larger structures and how its marginalization is byproduct of its embededdness in these structures, not something outside of them. There was a great deal of emphasis on the way in which women’s football offers a fertile ground for building the economic model and commercializing the women’s game–but little was done to acknowledge that chasing after the football business model as we know it (the men’s game) and trying to emulate this is not and should not be our aim. Business as usual is not only not working, it is based on a culture of corruption, greed, commodification and exploitation. We need to be a little bit more critical in terms of thinking about what it will mean to ‘commercialize’ the women’s game and to stop and recognize that there are also a lot of good things currently going on in the women’s game: the connection to the grassroots and local communities, the accessibility and affordability of matches, the passion, dedication and drive that have been uninhabited by commercializing forces.  Yes, the women’s game needs to a model to sustain itself and generate revenue, but how we pursue this path needs to be done very carefully and thoughtfully with an entirely different, pioneering approach…what that looks like, we still need to define together with all football stakeholders. It starts with building alliances and a deeper shared understanding that we are all hurting from this system as we know it.

To read more about the potential for the women’s game to be pioneer game-changers and pave a new way for the sport, see Fisher’s recent article ‘Female Game-Changers in a Field Bent Out of Shape.’

Guerreiras Mulheres Olympicas 2016 Campaign with Sports Bras!

Guerreiras Project is launching a GUERREIRAS MULHERES OLYMPICAS campaign with their GP sports bra in lead up to the Rio 2016 Olympics!

When you donate online to the Guerreiras Project (on our homepage) between March 8th – August 5th, 2016, from International Women’s Day to the start of the Olympic Summer Games in Rio de Janeiro, you will receive a Guerreiras sports bra…and you can also contribute to young women in Brazil receiving sports bras through the Guerreiras Ambassador program. See more details below.

GP Sports Bra image

When you donate 50 USD, you can decide whether you would like to receive a sports bra or give a sports bra to a young woman in Brazil as part of the Guerreiras Ambassador program. When you donate 70 USD or more, you receive a sports bra and contribute one.

If you decide to donate, email us at to find out more!

Sexism, Surfaces & Seeds for Change – Fare Action Week Workshop

On October 20th, as part of the Fare Football People 2015 Action Weeks, Guerreiras Project teamed up with Discover Football in Berlin, Germany to run a workshop on the gender discrimination issues that arose around the 2015 FIFA Women’s World Cup. This workshop was a follow up to a sequence of activities that took place with female football activists in Berlin during the 2015 Women’s World Cup Festival at Discover Football (DF).


As part of the workshop, Guerreiras activist Caitlin Fisher and Discover Football activist Carmen Grimm, designed and developed ‘zine’ called the ‘Grass Ceiling’. This zine was handed out to participants as a tool to encourage hands-on critical thinking around human rights and football. The zine guided readers from matters on the ‘surface’ of the turf, to the roots of discrimination tied to social norms, and then to considering seeds for change through policy and activism.


Guerreiras Project is working on developing a second edition of this zine as a community workshop tool for Mudando Cabeças, Corpos e Campos, and translating it into several languages. Stay tuned!